Apa itu Oligarki

Oligarki adalah struktur kekuasaan di mana sekelompok kecil individu elit, keluarga, atau perusahaan mengendalikan suatu negara. Orang-orang yang memegang kekuasaan dalam oligarki disebut “oligar” dan terkait dengan karakteristik seperti kekayaan, keluarga, bangsawan, kepentingan perusahaan, agama, politik, atau kekuatan militer.

Oligarki dapat mengontrol semua bentuk pemerintahan, termasuk demokrasi konstitusional. Teori “hukum besi oligarki” menyatakan bahwa semua sistem politik pada akhirnya berkembang menjadi oligarki.

Bagaimana Bentuk Oligarki

 

oligarki

Oligarki sering kali dikendalikan oleh beberapa keluarga kuat yang anak-anaknya dibesarkan dan dibimbing untuk menjadi pewaris kekuasaan, seringkali dengan biaya tertentu bagi mereka yang diperintah. Berbeda dengan aristokrasi – atau pemerintahan oleh “terbaik” – kekuasaan ini mungkin tidak selalu dijalankan secara terbuka, dengan beberapa oligarki lebih memilih untuk tetap menjadi “kekuasaan di belakang takhta,” menggunakan kendali mereka melalui sarana ekonomi. Tidak seperti plutokrasi, oligarki juga tidak selalu diatur oleh kekayaan, karena oligarki dapat menjadi kader yang memiliki hak istimewa. Juga telah diakui bahwa kebanyakan negara komunis sesuai dengan definisi oligarki.

Definisi Oligarki

Berasal dari kata Yunani oligarkhes, yang berarti “sedikit pemerintahan,” oligarki adalah struktur kekuasaan yang dikendalikan oleh sejumlah kecil orang yang disebut oligarki. Oligarki dapat dibedakan dan dikaitkan dengan kekayaan, ikatan keluarga, bangsawan, kepentingan perusahaan, agama, politik, atau kekuatan militer mereka.

Semua bentuk pemerintahan, termasuk demokrasi, teokrasi, dan monarki dapat dikendalikan oleh oligarki. Kehadiran konstitusi atau piagam formatif serupa tidak menghalangi kemungkinan oligarki memegang kendali yang sebenarnya. Di bawah “hukum besi oligarki” teoretis, semua sistem politik pada akhirnya berkembang menjadi oligarki. Dalam demokrasi, oligarki menggunakan kekayaan mereka untuk mempengaruhi pejabat terpilih. Dalam monarki, oligarki menggunakan kekuatan militer atau kekayaan mereka untuk mempengaruhi raja atau ratu. Secara umum, para pemimpin oligarki bekerja untuk membangun kekuatannya sendiri dengan sedikit atau tanpa memperhatikan kebutuhan masyarakat.

Istilah oligarki dan plutokrasi seringkali membingungkan. Para pemimpin plutokrasi selalu kaya, sedangkan pemimpin oligarki tidak perlu kaya untuk mendapatkan kendali. Jadi, plutokrasi selalu merupakan oligarki, tetapi oligarki tidak selalu plutokrasi.

Oligarki berasal dari tahun 600-an SM ketika negara-kota Yunani Sparta dan Athena diperintah oleh sekelompok elit bangsawan terpelajar. Selama abad ke-14, kota-negara bagian Venesia dikendalikan oleh bangsawan kaya yang disebut “bangsawan.” Baru-baru ini, Afrika Selatan ketika berada di bawah pemerintahan apartheid kulit putih hingga tahun 1994, adalah contoh klasik sebuah negara yang diperintah oleh oligarki berbasis rasial.

Contoh Oligarki Modern

Beberapa contoh oligarki modern adalah Rusia, Cina, Iran, dan mungkin Amerika Serikat.

Rusia

Meskipun Presiden Rusia Vladimir Putin menyangkalnya, ia berfungsi sebagai bagian dari oligarki penguasa berbasis kekayaan yang dimulai pada tahun 1400-an. Di Rusia, seperti di banyak negara yang pada dasarnya anti-kapitalis, mengumpulkan kekayaan pribadi membutuhkan kontak di dalam pemerintah. Akibatnya, pemerintah Rusia diam-diam mengizinkan para miliarder oligarki berinvestasi di negara-negara demokratis di mana aturan hukum melindungi properti mereka.

Pada Januari 2018, Departemen Keuangan AS merilis daftar sekitar 200 oligarki Rusia, perusahaan, dan pejabat senior pemerintah Rusia termasuk Perdana Menteri Dimitry Medvedev. “Pemerintah Rusia beroperasi untuk kepentingan oligarki dan elit pemerintah yang tidak proporsional,” kata Menteri Keuangan Steven T. Mnuchin.

Cina

Oligarki berbasis agama Tiongkok mendapatkan kembali kendali setelah kematian Mao Tse-Tung pada tahun 1976. Mengaku sebagai keturunan dari “Delapan Dewa” Taoisme, anggota dari apa yang disebut oligarki “geng Shanghai” mengontrol sebagian besar perusahaan milik negara, konsultasikan tentang dan untung dari kesepakatan bisnis, dan kawin campur untuk menjaga hubungan mereka dengan Dewa.

Arab Saudi

Raja yang memerintah Arab Saudi diharuskan berbagi kekuasaan dengan keturunan dari 44 putra dan 17 istri pendiri negara dan raja pertama, Raja Abd al-Aziz al-Sa’ud (1853-1953). Raja saat ini, Salman bin Abdulaziz telah menunjuk putranya, Pangeran Mohammed bin Salman sebagai menteri pertahanan dan pengawas Saudi Aramco, perusahaan monopoli minyak milik negara yang kuat.

Iran

Meskipun memiliki presiden yang dipilih secara populer, Iran dikendalikan oleh oligarki berbasis agama dari ulama Islam dan kerabat serta teman mereka. Konstitusi Iran menyatakan bahwa “Tuhan Yang Esa (Allah)” memegang “kedaulatan eksklusif” atas negara tersebut. Para oligarki Islam mengambil alih kekuasaan setelah kematian Ayatollah Ruhollah Khomeini pada tahun 1989. Penggantinya, Ayatollah Ali Khamenei, telah menempatkan keluarga dan sekutunya pada posisi pemerintahan yang tinggi dan mengontrol presiden terpilih.

Amerika Serikat

Banyak ekonom berpendapat bahwa Amerika Serikat sekarang atau sedang menjadi oligarki. Dengan mengatakan ini, mereka menunjuk pada ketidaksetaraan pendapatan dan stratifikasi sosial yang memburuk di negara tersebut, dua karakteristik utama dari oligarki berbasis kekayaan. Antara 1979 dan 2005, pendapatan 1% pekerja AS teratas naik 400%. Menurut sebuah studi tahun 2104 oleh ilmuwan politik Martin Gilens dan Benjamin Page, Kongres AS lebih sering mengesahkan undang-undang yang menguntungkan 10% orang terkaya Amerika daripada tindakan yang menguntungkan 50% orang termiskin.

Pro dan Kontra Oligarki

Meski oligarki sering dikritik, mereka memiliki beberapa aspek positif.

Pro dari Oligarki

Oligarki biasanya bekerja secara efisien. Kekuasaan ditempatkan di tangan beberapa orang yang keahliannya memungkinkan mereka membuat dan menerapkan keputusan dengan cepat. Dengan cara ini, oligarki lebih efisien daripada sistem pemerintahan di mana banyak orang harus membuat semua keputusan dalam semua kasus.

Sebagai hasil dari efisiensi, oligarki memungkinkan sebagian besar orang untuk mengabaikan isu-isu yang menjadi perhatian masyarakat dan menghabiskan lebih banyak waktu untuk kehidupan sehari-hari mereka. Dengan mempercayai kebijaksanaan oligarki yang berkuasa, orang-orang bebas untuk fokus pada karir, keluarga, dan hiburan mereka. Dengan cara ini, oligarki juga dapat memberikan lebih banyak waktu untuk inovasi teknologi.

Karena salah satu tujuan utama oligarki adalah stabilitas sosial — mempertahankan status quo — keputusan oligarki cenderung konservatif. Akibatnya, orang cenderung tidak dirugikan oleh perubahan kebijakan yang ekstrem dan berpotensi berbahaya.

Kontra dari Oligarki

Oligarki biasanya meningkatkan ketimpangan pendapatan. Setelah terbiasa dengan gaya hidup mewah dan istimewa, para oligarki dan rekan dekat mereka sering kali mengantongi sebagian besar kekayaan negara secara tidak proporsional.

Oligarki bisa menjadi stagnan. Oligarki cenderung ramah, bergaul hanya dengan orang-orang yang memiliki nilai yang sama. Meskipun dapat memberikan stabilitas, hal ini juga mencegah orang-orang dengan ide dan perspektif baru untuk memasuki kelas penguasa.

Oligarki yang memperoleh kekuasaan terlalu besar dapat merugikan masyarakat dengan membatasi pasar bebas. Dengan kekuasaan yang tidak terbatas, kaum oligarki dapat bersepakat di antara mereka sendiri untuk menetapkan harga, menyangkal manfaat tertentu bagi kelas bawah atau membatasi jumlah barang yang tersedia untuk masyarakat umum. Pelanggaran hukum penawaran dan permintaan ini dapat berdampak buruk pada masyarakat.

Oligarki dapat menyebabkan pergolakan sosial. Ketika orang-orang menyadari bahwa mereka tidak memiliki harapan untuk bergabung dengan kelas penguasa, mereka mungkin merasa frustrasi dan bahkan melakukan kekerasan. Upaya untuk menggulingkan oligarki mengganggu perekonomian, merugikan semua orang di masyarakat.